Anonim

Trip planlægning

Image Hvad gør du, når guidebogen ikke giver dig alt?

LUANG PRABANG KAN være væk fra den slagne vej, men den er stadig temmelig godt dækket i guidebøgerne. At planlægge at komme dertil over land er virkelig lidt mere end et spørgsmål om at hente den rette Lonely Planet-guide, finde en af ​​de lokale busser som instrueret, og holde pusten, mens den plejer rundt om bjergens sider.

Det er måske ikke den sikreste rejse til land, du kan abonnere på, men det er temmelig godt dokumenteret, at den findes, og ganske ligetil at lære detaljerne. Dette er dog ikke tilfældet overalt. Som Bunia i Den Demokratiske Republik Congo eller Arua i Uganda, for eksempel. Dette har været en kongelig smerte i min røv de sidste par uger, da jeg forsøger at planlægge en rejse, der passerer gennem begge dele.

Det grundlæggende problem er simpelthen, at der er steder på mange ruter, der ligger uden for de pænt beskrevne sider af Bradt eller Lonely Planet. I nogle tilfælde skyldes det, at de virkelig er for langt væk fra alfarvej. I andre er det fordi de engang var farlige, og ingen har været tilbage for at opdatere guidebogen siden (jeg ser på dig Khartoum, Hargeisia og Gulu). For endnu flere destinationer er det fordi de stadig er.

Ligesom internetækvivalent til baren, hvor Luke mødte Han, er der lommer af diskussioner på tværs af cyberspace, hvor folk deler deres historier.

Uanset årsagen, hvis det er lidt sværere at undersøge din kommende rejse end at prøve at finde en god pad thai i Bangkok, skal du muligvis gå lidt offroad i din forskning.

1. Forbedret søgning

Da min mor spurgte mig som ung, ”Har du kigget ordentligt?” Jeg hadede det virkelig, men hun havde et punkt.

Der er meget mere derude end blot at skrive navnet på din destination i Google. Har du kigget gennem YouTube eller Vimeo for videoer af området? Hvis du er heldig - især på Vimeo - kan nogen have lavet et dokumentarfilm eller kreativt stykke på stedet. Hvis du strejker guld her, lærer du sandsynligvis meget mere om dybere problemer i destinationen end hvordan du kommer dertil, og hvor meget en øl koster dig.

Se lidt nærmere

At kigge lidt nærmere og søge lidt bredere kan virkelig betale sig. Foto af Lazurite

Så kan du søge på Flickr efter billeder fra området og komme i kontakt med mennesker, der ser ud til at have gjort interessante ting der før dig. Til sidst skal du søge på Facebook og se, om der er lokale grupper, der forfølger projekter, du muligvis kan tilslutte dig, når du ankommer, eller om der er sociale grupper med løbende diskussioner fra tidligere besøgende.

Bunia, i DRC, har kun lidt i vejen for guideboghenvisninger, men YouTube viste sig overraskende rig på relevant videoindhold. Der var frygtelig lavede dokumentarer om tidligere hændelser i byen og optagelser af lokale grupper og landskaber. Vimeo har, som det viser sig, en hel kanal dedikeret til humanitære dokumentarer, der dækker nogle af den bredere historie i Den Demokratiske Republik Congo i detaljer. Mange af de enkeltpersoner eller ngo'er, der var ansvarlige for at indsende videoindhold på tjenesterne, efterlod deres detaljer på siden og svarede mere end glade for mine opfølgende e-mails.

2. Google Maps

Jeg sværger ved Google Maps. Hvis du prøver at finde grænseovergange mellem f.eks. Uganda og Den Demokratiske Republik Congo, giver Google Maps dig mulighed for at foretage en indledende søgning på få minutter. Er der en vej mellem X og Y? Er det en stor vej? Er det tjære? Hvordan er terrænet? Kort kan på få minutter svare på de slags spørgsmål, du ville kæmpe for at finde i enhver enkelt kilde andre steder.

Ikke et satellitkort

"Der. Ser det ikke ud som en tjæret vej? Der, under dragen." - Foto af stuttermonkey

Som et yderligere plus, hvis du agter at koordinere din planlægning med andre, giver Google dig endda mulighed for at oprette dine egne kort, der skal deles med kolleger. Sammen kan du fremhæve ruter, tilføje stifter til kendt indkvartering eller farer og sammenligne ruter. Selvom det ikke er et kort, du kan tage med dig, er det meget lettere at forklare det for dine landsmænd at forklare det for dine landsmænd.

Ved hjælp af Google Maps har mine kolleger og jeg været i stand til at dele primære og alternative planer for, hvor vi skal rejse, stoppe og arbejde. Vi har også været i stand til at bruge Google Alerts (nedenfor) og løbende opdatere kortet for at fange placeringerne af hændelser, der kan påvirke vores rejseplaner eller gøre ruter usikre.

3. Google Alerts

Ikke så vidt kendt eller brugt som det skal være, Google Alerts giver dig værktøjer til at Google opdaterer dig via e-mail (dagligt, en gang om ugen, eller som det sker), når nye resultater vises på nettet for termer, du angiver. Skal du til Ouagadougou? Pop det ind i Google Alerts i god tid før du går af, og hold dig ajour med udviklingen i byen og omgivelserne i de dage, der går op til din afgang. Hvis der sker noget nyværdigt, vil du høre om det stort set så hurtigt som muligt.

Alerts søger også blogindlæg, så hvis der er bloggere, der er baseret på eller skriver om området, vil du lejlighedsvis se deres ting ankomme i dine opdateringer. Blogs kan være en fantastisk måde at få et perspektiv på livet på de steder, du har planer om at rejse til, og ved at kontakte bloggerne direkte får du ærlige svar på dine spørgsmål før afgang. Plus, at læse historierne fra andre, der har været der før dig, kan være en fantastisk måde at opbygge spænding på, før du går.

Til min planlægning har jeg oprettet advarsler til 'Congo', 'Ituri' (regionen) og 'Bunia' (den største by i området), der leverer dagens resultater hver eftermiddag. Noget af det er selvfølgelig fnug, men systemet har været fremragende til at holde øje med lokale nyheder, da valget i landet bliver tættere på. Det hjalp også med at bringe mig i kontakt med en håndfuld udstationerede, der faktisk bor og blogger fra Bunia. Gennem dem har jeg været i stand til at stille spørgsmål om transport, sikkerhed og lokale omkostninger, som ville være meget sværere at få direkte, on-the-field svar til andre steder.

4. Trawling af diskussioner

Ligesom internetækvivalent til baren, hvor Luke mødte Han, er der lommer af diskussioner på tværs af cyberspace, hvor folk deler deres historier, når de vender tilbage fra områder, som du måske har til hensigt at gå. Lonely Planet Thorn Tree er altid et godt første stop. Der er tråde, der kører non-stop - selv for steder så upopulære som Somalia. Spørgsmål besvares ofte om en dag eller to og ofte i længden.

Han Solo

"Så busdepotet er det væk?" - Billede af JD Hancock

Så er der WikiTravel. En version af Wikipedia for rejsende, den giver lejlighedsvis værdifulde råd om steder, du ikke ville forvente. Som Ougadougou. Det er en særlig god ressource til information om, hvordan man kommer til og fra steder, og giver ofte nyttige kundeemner til andre steder på nettet med mere information.

Wikitravel afhænger desværre af, at andre mennesker har været på din destination. I tilfælde af Bunia og omegn var pickings tynde. LP Thorn Tree viste sig imidlertid at være meget mere nyttigt til at finde lokale guider og oversættere og stille spørgsmål om visumregler både når de findes på papiret og i erfaringerne fra andre, der krydser til landet fra Uganda.

5. Filtrering af tweeps

Twitter kan bruges på en måde, der ligner Google Alerts. Med et program som TweetDeck kan du indstille filtre til at fange tweets med specifikke nøgleord, som navnet på din destination. Det er en lav indsats måde at kaste dit net for at se om nogen medrejsende taler om området. Hvis du fanger en interessant tweet, kan du følge op med forfatteren direkte.

Twitter-søgning har været en fremragende måde at finde aktuelle emner omkring det område, vi agter at rejse til. Det har også været fantastisk at slå samtaler med grupper der har interesse eller arbejder i Bunia og byer i nærheden. Med valg, der skal afholdes i DRC to uger før vores ankomst, har det også været muligt at samle lejlighedsvis diskussioner om den effekt, de måtte have på situationen på jorden.

6. En RSS-cocktail
Yahoo Pipes er informationsækvivalenten til en smoothie.

Yahoo Pipes kan være en forskningsgudebed. Værktøjet giver dig mulighed for at tage RSS-nyhedsfeeds fra en række kilder (som blogs og nyhedswebsteder), kombinere dem med andre informationskilder, der ikke er RSS-feed (som en søgning på Flickr efter billeder af det sted, du gerne vil besøge ), og kom væk med et enkelt lækkert foder at abonnere på.

Hver blog, du dukker op via Google Alerts eller Twitter, kan føjes til listen, og du kan holde dig ajour med flere informationskilder via en kilde. Rør giver dig også mulighed for at filtrere den resulterende output, så du kun får de emner i feedet, der specifikt nævner din destination eller dets omkringliggende områder.

I min kommende rejse har Pipes været en nem måde at følge nyhedswebsteder og snesevis af blogs, der skriver om DRC uden at have en uendelig liste med RSS-feeds, og uden at skulle vende tilbage dag efter dag for at kontrollere hver blog individuelt.