Anonim

Ekstremsport

Image Der er puderski inden for rammerne af et skiområde, der er pulverskiløb i baggrundslandet, og så er der heli-ski: et helt nyt boldspil.

Hvad er paradis?

Måske for en fluefisker er paradis knogelfiskeri i Bahamas. Eller for en golfspiller, det spiller Pebble Beach. For en dygtig pudder skiløber er der ingen tvivl: paradis er bestemt helikopterski i British Columbia.

Det er uforligneligt. Det er fedt. Det er den ultimative skioplevelse. Vigtigst er det, at vane dannes. I mine mange år med helikopterskiløb kan jeg ikke huske, hvor mange mennesker der har sagt ”Jeg var nødt til at gøre dette en gang… det er livets tur”.

Kun én gang? Held og lykke.

Rent pulver

Efter at have boet størstedelen af ​​mit liv i Colorado har jeg lavet masser af pulverskiløb. Der er dog pulverski inden for rammerne af et skiområde, der er pulverskiløb i baggrundslandet, og så er der heli-ski: et helt nyt boldspil.

Selvom det ikke er for de saktmodige eller for nybegynderne, er heli-ski langt fra det eksklusive domæne af ekstreme bjergprofæer.

Magien med en helikopter, der løfter af og pisker dig og et par venner i himlen, slipper dig oven på en ren og uberørt ryg med intet andet end en skål med rene, let frostede flager nedenfor er simpelthen en ude af denne verden erfaring.

Selvom det ikke er for de saktmodige eller for nybegynderne, er heli-ski langt fra det eksklusive domæne af ekstreme bjergprofæer.

Siden fremkomsten af ​​bredere og mere brugervenlige puderski for ca. 15 år siden er dyb pulverski blevet betydeligt mere tilgængelig for dødelige som dig og mig. I disse dage kan enhver skiløber, der opretholder god fysisk konditionering og kan håndtere de fleste stier på deres lokale skisportssted, lære det grundlæggende ved dyb pulverskiløb på kun få løber.

Hvorfor British Columbia?

Hvorfor kan man undre sig over, at British Columbia er blevet Mekkaet for heli-ski?

Den første nøgle til BC's indre spor er højde. Når du starter ved dalhøjder på 150 til 500 meter over havets overflade, omgivet af toppe, der når 3000 meter, får du mere end et stort potentiale for vertikaltid.

Du får også det perfekte miljø til sikker helikopterbrug, da disse højder er lave nok til at helikoptere kan arbejde inden for deres optimale ydeevne.

Powder Paradise-foto af Steve Langer

Prøv det samme i Colorado, for eksempel, og du beder udstyr og piloter om at udføre i et miljø, der skubber grænserne for både flyet og færdighedsættet for selv de bedste piloter.

Hertil kommer, at British Columbia nyder en utrolig pålidelig stormspor og dermed en fantastisk snepakke, og opskriften på paradis er komplet.

En kort historie med Heli-ski i British Columbia

I slutningen af ​​1960'erne begyndte industrien med et firma, der stadig blomstrer i provinsen,
CMH eller Canadian Mountain Holidays, der blev startet af den visionære skiduide, Hans Gmoser.

Nu med et dusin indgiver spredt over nogle af de bedste pulverski-steder i BC, har CMH sat standarden for industrien.

10 år senere blev CMH fulgt af flere virksomheder, der blev startet af nogle af Gmosers originale guider, herunder virksomheder som Mike Wiegele Helicopter Ski ud af Blue River BC og Selkirk Tangiers i Revelstoke BC, som begge har haft over 25 år som nøgle spillere i branchen.

En ny generation af Heli-Ski

Det stoppede dog ikke der. Da den næste generation af guider voksede op og arbejdede for disse succesrige virksomheder, var der enkeltpersoner blandt dem, der havde iværksætterånden.

Klar til boblebadet endnu? foto af Steve Langer

Tilfældigt på samme tid var provinsen British Columbia interesseret i at finde måder at bringe flere turist dollars ind i regionen.

For pulverhunde var det en perfekt storm: mindre boutiqueoperationer begyndte at dukke op i hele provinsen og tilbyde en mere personlig oplevelse.

Disse nye operatører brugte generelt mindre kraftfulde helikoptere med vægt på kvalitet, service og bekvemmeligheder såsom massage og god mad, alt sammen fremmet af entusiasmen fra en yngre generation, der skar deres tænder med at guide og arbejde sammen med mange af industriens pionerer. .

Ski guider i Canada skal være certificeret af enten den europæiske eller den canadiske bjergguider forening

Yderligere, med antallet af operationer, der er steget markant, steg konkurrencen om skiløbere også.

Det, der engang havde været et sælgers marked, med meget få virksomheder, der leverede heli-ski-tjenester, blev et meget mere afbalanceret marked.

I disse dage, efter den første heli-ski boom, kæmper tre til fire gange antallet af operatører alle om heli-ski dollars og tiltrækker nye kunder ved at give øget kvalitet og værdi.

Sikkerhedsstandarder

Med sådan vækst kommer også voksesmerter. Ansvarlige operatører er meget opmærksomme på at udvælge og løbende uddanne både deres guider og supportpersonale inden for alle skiløb og vejledende sikkerhed.

Ski guider i Canada skal være certificeret af enten de europæiske eller canadiske bjergguider foreninger, som begge kræver mange års joboplevelse som lærling samt streng træning og testning, før en guide kan certificeres.

Heli-Heaven Foto af Steve Langer

(En advarsel: I USA findes der ikke et sådant krav).

Derudover er industrien i British Columbia selvstyret af sin egen forening - Helicat Canada - som insisterer på, at dens medlemsoperatører overholder specifikke standarder i forhold til drift, sikkerhed og miljøforvaltningsskifte.

Denne alliance skaber en kanal, inden for hvilken de forskellige operatørmedlemmer kan sammenligne noter sammen med deres medarbejdere i den canadiske Avalanche Association for at holde øje med snesikkerhedsspørgsmål gennem hver sæson.

Den nuværende præsident for Helicat Canada, John Forrest, er partner i en af ​​de fineste af de nyere operationer, Northern Escape Heli-Skiing i byen Terrace.

En god personlig ven og en fuldstændig professionel, John er blot en af ​​mange af hans generation, der tager den mekaniserede skiindustri i British Columbia til det næste niveau.

Mens heli-ski medfører visse iboende farer, som bør overvejes nøje, før du fastlægger, at dette er ferie for dig, er det beroligende at vide, at ekspertiseniveauet og samarbejdet mellem heli-ski-fagfolk i British Columbia fortsætter med at bringe de højeste mulige niveauer af sikkerhed til en virkelig stor eventyrsport.