Anonim
Image birch branches/besom

Besom (birkegrener bundet sammen) / Foto: Carlo Alcos

Når du er i Rom, ikke? David Francois fortæller om sin banya-oplevelse i Skt. Petersborg.

Redaktørens note: Et af felterne, når du udfylder din Matador-profil, er "Jeg følte mig den mest nedsænket i en fremmed kultur, når …" Svaret på min profil siger:

Efter nogle vodka-skud befandt jeg mig nøgen i en russisk banya i Petrozavodsk og blev slået med et besvær.

Så det var ikke underligt, at jeg tog med til Davids historie om hans oplevelse og den berygtede russiske banya.

Nøgne floggings og arktiske kaster

Der er en fin linje mellem glæde og smerte. Liggende maven ned på en skoldende varm træbænk, nøgen, da jeg blev født, modtog en surr af birkekvister fra en overvægtig russisk mand, spekulerede jeg på hvilken side af den linje jeg nu var på. Med hvert afdæmpning af damp- og svedmættet busk mod mit udsatte kød flød gladere, mindre sadomasochistiske minder fra min tid i Rusland ind i mit hoved.

Jeg huskede de dovne septembermorgener, som jeg tilbragte ambling langs kanalerne og Hermitage-hallerne i Skt. Petersborg, de sprøde oktobermiddager i Peterhofs tsaristiske parker og de frigide novemberaftener, der blev hanket i stille samtale med kammerater over et glas Baltika. Det var de gode tider.

inside a sauna

Foto: chadmiller

Nu kastede jeg fødderne først ned i en frisk pool af vand, sneg jeg tilbage til øjeblikket. Jeg var i en russisk banya, hvor man faktisk skulle finde glæde i den uudholdelige varme og fugtige sauna, de mindre end møre slag i bjerggrenen og det sidste lungestraffende dykning i arktisk vand.

Grib et håndklæde og hat fra stativet og trådte ud til baghaven grillen for at konfrontere den mand, der havde bragt mig hit. ”Nå, det var bestemt… interessant, ” sagde jeg til Fyodor, der kiggede op fra at grille svinekoteletter med et morsomt grin.

"Ja? Du kunne lide det? Det er en meget russisk ting, Banya. God for sindet, kroppen og sjælen. ”

”Det kan jeg se, men hvad er der med birkegrene?” Spurgte jeg og følte den resterende brodder fra håndklædsvisene for ikke så længe siden.

”Det slipper for aggression og åbner porerne, ” svarede Fyodor simpelt. Det er fornuftigt, tænkte jeg med mig selv, men jeg kunne ikke undgå at undre mig over, om det kolde vejr og vinterdagene med mindre end seks timers sollys har gjort borgere i det nordlige Rusland lidt nødderige.

Historien om mit land og min by er som banya. Vi går gennem helvede, i ild og i is, og vi slår hinanden op. Så endelig dukker vi op sammen, trætte og ømme, men opdaterede og inspirerede.

Med det kød, der var grillet til perfektion, bad Fyodor mig om at følge ham inde til en lounge med flere sofaer, en bar og et poolbord. Denne banya blev bygget under sovjetiske tider for højtstående kommunistpartiets embedsmænd og Røde Hærens generaler, der brugte dens faciliteter til at slappe af og slappe af, når pligterne til at forsvare socialismen tog deres vejafgift.

I dag er banya imidlertid tilgængelig for privat udlejning og leveres komplet med hånd-me-downs fra de gamle sovjetiske dage. Rødstjernebroderede badekåber, officielle militære jakker og hammer-og seglhærhatte er alle tilgængelige for den kræsne bader.

Vi gjorde et underligt syn, de seks af os, pyntet med gamle sovjetiske baderedskaber - tre amerikanske studerende og tre unge russere, ikke engang teenagere, da Sovjetunionen kollapsede.

Hammer and Sickle

Foto: Hugo | - |

Hvem ville have troet på højden af ​​den kolde krig, da Kruschev og Kennedy matchede forstand og våben, at kun fire årtier senere ville en gruppe unge amerikanere og russere stå omkring halvnøgne og rive ved håndfulde grillet svinekød og dunkende tilbage kvass, og griner af tvivl om deres nukleare besatte forfædre?

Siddende i min sovjetiske jakke, hvor min hud stadig glødede en kommunistisk rød, rev jeg i en anden kødhud. Fjodor, slikkede læberne, besluttede at sætte sine engelskkundskaber på prøve. ”Jeg tror, ” begyndte han, ”at mit lands og min bys historie er som banya. Vi går gennem helvede, i ild og i is, og vi slår hinanden op. ”Han holdt pause. ”Så kommer vi endelig sammen, trætte og ømme, men opdaterede og inspirerede.”

Bemærk: Denne artikel blev først offentliggjort i sin helhed på glimpse.org.

FÆLLESSKABSFORBINDELSE