Anonim

Rejsejob

Image Køb en lastbil, smid ovnen i, og begynd at stege. (Faktisk er det lidt mere kompliceret.)

Jeg ved ikke, hvis det er takket være Food Network, eller hvis jeg bare aldrig har lagt mærke til det, før jeg flyttede til Seattle, men madbiler ser ud til at være virkelighedstro lige nu. Og hvorfor ikke - små faciliteter, en ny placering og et kundegrundlag hver dag og foodies strømmer til dig.

For dem med en kærlighed til madlavning, en iværksætterånd og i nærheden af ​​en by, kan det at starte en madbiler virke som en fantastisk måde at slippe fri af. Så hvor anderledes kunne det være fra at åbne en egentlig restaurant? Helt ærligt havde jeg ingen anelse - men jeg bor i en by med en smuk rockin 'mobil madscene, så jeg talte med Kamala Saxton fra Marination Mobile og Matthew Lewis fra Where Ya At Matt for at lære mere om gadesalg og de skridt, det tager at komme dertil.

Ideen
Marination Mobile tacos

Velsmagende tacos. (Med tilladelse fra Marination Mobile)

At tilbyde noget andre madbiler i dit område ikke tilbyder er nøglen. I Seattle sælger madvogne alt fra and confit til kimchi quesadillas. Kamala og hendes forretningspartner Roz Edison arbejdede inden for uddannelsespolitik og befandt sig på udkig efter en karriereændring. Kamala var allerede en mester ved marinering af kød, så da en ven foreslog de to ”at bygge et marineret kødstativ på hjul”, gik de for det - og deres kalbi-tacos og strimlede kalua-svinekødskydere var en øjeblikkelig hit.

Matt var pro kok i 12 år og endte med at arbejde i pantebranchen i et stykke tid, før han indså, at skubbe papirer ikke var hans drømmejob. Han mødte Kamala og Roz, ligesom de startede Marination Mobile og syntes, hvad de gjorde, ser temmelig tiltalende ud.

Nu bringer hans lastbil alle de mad, jeg savner fra min barndom i New Orleans - po-drenge, muffulettas, gumbo, rejer og gryn - til sultne Seattleites.

Kimchi quesadillas og jambalaya; Kamala og Matt tilbyder mad, som du ikke kan finde andre steder i denne by. Så lektion nummer én - sørg for, at dine retter er noget specielt.

Hent en lastbil

Californien - nærmere bestemt Los Angeles - er hjemlandet, når det kommer til lastbiler, der er bygget specielt til salg af mad.

”Det var februar, og vi ønskede at handle hurtigt og lancere i foråret, ” sagde Kamala. ”Vi kunne ikke finde en bygmester i det nordvestlige, der byggede brugerdefinerede lastbiler, så vi besluttede at starte fra bunden og gik til LA”

Marination Mobile

Foto med tilladelse fra Marination Mobile

De endte med at finde, hvad der lignede en anstændig lastbil i en gammel biograf, men ejerne talte kun spansk. Kamala bad en forbipasserende om hjælp, der viste sig at være ejerens fætter. ”Du vil ikke have den, ” sagde han. ”Men jeg bygger også lastbiler.” De endte med at gå med ham.

Matt prissatte madbiler online og fandt, hvad der lignede en hel del i Miami. Men hvis han kunne vende tilbage, ville han gøre tingene anderledes.

”Virksomheden bygger ikke på Washington-statens specifikationer, ” forklarede han. Ligesom restauranter har madbiler statslige regler, så tjek med din, før du kaster kontant for et køretøj.

Byråkratiet

Når man taler om regler, har gadesælgere mere end et par barrierer til at bryde igennem, når det kommer til licenser, love og andre sjove bøjler. ”Det kan være frustrerende, ” sagde Matt. ”Men du skal bare være vedholdende.” Han gik glip af muligheden for at lancere Where Ya At Matt i juli sidste år - højeste gade madsæson - takket være en forsinkelse med sundhedsafdelingen.

Dit første stop skal være rådhus til lidt research (dette er helt klart den sjove del af processen). Se nærmere på fødevaresikkerhedsbestemmelser i dit område - og især dem, der vedrører gaden mad. Washington DC har et fremragende omdømme, når det kommer til leverandører, mens andre byer, der forbliver navnløse, gør tingene lidt vanskeligere.

”Jeg tror nok, det bare betyder, at det ikke betyder noget, om byen er støttende eller ej, ” kommenterede Kamala, når det drejer sig om udfordrende regler. ”Regler er der af en grund. Når du starter enhver virksomhed, vil der være barrierer - det kommer bare ned på, hvor dårligt du ønsker at gøre det. ”

Personale og menu
Kimchi risskål, Marination Mobile

Kimchi risskål (Courtesy of Marination Mobile)

Hvis du graver tanken om at starte din egen madbil, er chancerne for, at du har en menu i tankerne. Det er fantastisk - men uanset hvor mange middagsfester du har afholdt, vil du sandsynligvis ønske at ansætte en uddannet kok.

”Der er en enorm forskel mellem at klargøre og servere 20 mod 200, ” påpegede Kamala. Marination Mobile beskæftiger en chefchef og et lagdelt personale på 25. Hvor Ya At Matt også har et fuldt personale med chefkok, på trods af at Matt selv er en kok.

”Vi tog ikke højde for de 4 1/2 time, det tager at nedbryde og rengøre trucken efter hvert skift, ” sagde Kamala. "Du er nødt til at tage alt ud, genopfylde tanke - du rives i det væsentlige ned og genopbygger køkkenet hver eneste dag."

Afhængig af din oplevelse kan du muligvis planlægge menuen selv, men uanset hvor dygtig du er med en skillet, skal du planlægge at ansætte en kok.

Overvej alle årstider

Sommeren er sæsonen for madbiler, og for nogle (også dem, der sælger, siger, is), vil vinteren bare ikke ske. Husk din mad, din kundebase og din bys vejr, før du beslutter dig for, om du har åbent året rundt.

Sæsonbestemte græskarbeignetter

Sæsonbestemte græskarbeignetter (foto af forfatter)

”Da vi lancerede, ville vi ikke være sæsonbestemte, ” sagde Kamala. ”Du behandler bare regnen i Seattle. Plus, at vi ikke ønskede at ansætte sæsonbestemte medarbejdere - og lukning i en lang periode betød ingen muligheder for at opbygge relationer med vores kunder. ”For at modvirke dypningen i salget i køligere måneder tilbyder Marination Mobile tilbud, ændrer menuen og kommunikerer med kunderne for at se, hvad de leder efter.

Med stick-to-your ribben mad som gumbo og røde bønner og ris, hvor Ya At Matt stadig får en fin linje på grå vinter Seattle dage. Han tilbyder en "lagniappe" - en lille smule ekstra - som en tak til die-hards og et incitament til nye kunder, når vejret er grimt. (Og i min bog er gratis beignetter med en po-dreng en temmelig stor noget ekstra.)

Vælg dine placeringer

Mere research - hør! Tjek andre madbiler i dit område, og bemærk, hvilke områder de hyppigt finder sted, og hvilke de undgår. Steder med en høj tæthed af forretningsfolk, der leder efter frokost, er altid et sikkert spil, hvis du planlægger at have dagtimerne; til natbiler skal du dreje mod klubberne.

Marination Mobile åbnede først i Capitol Hill, et kvarter i Seattle kendt for sit natteliv, og havde en fast kunde, der tilfældigvis arbejdede for Amazon. Efter et par besøg og gentagne påstande om, at hans kolleger ville være i kalbi-tacos til frokost, tog han det på sig at tale med sine overordnede og endte med at få Kamala og Roz tilladelse til at parkere ved Amazon i frokosttimerne - og det var det.

”Han spiser stadig gratis hos os, ” sagde Kamala med en latter. ”Vi er meget kundedrevne. Det er den vigtigste grund til, at jeg elsker mit job - vores forhold til vores kunder. ”

Nogle gange er et tilsyneladende død område ikke nødvendigvis det. Ifølge Matt startede hans lastbil i Georgetown, et kvarter syd for Seattle, og det gik ikke så godt. Han var næsten klar til at kaution og finde et andet sted, hvor Ya At Matt modtog sin første store opskrivning i Stranger.

”Det tredobbeltede vores forretning bogstaveligt, ” sagde han. Hans lastbil findes stadig i Georgetown hver torsdag.

Få ordet ud

Der er dine traditionelle metoder til reklame - aviser, magasiner, reklametavler osv. Forhåbentlig chatter du pressen op og bliver omtalt inden længe. Men den bedste måde at oprette forbindelse til nuværende og fremtidige kunder er gratis og let - sociale medier.

Rejer og korn

Rejer og gryn (foto af forfatter)

Facebook og Twitter forbliver dine to bedste muligheder, og brug begge dele til optimale resultater.

”Vi får mere dagligdags interaktion med kunderne på Facebook, ” rapporterede Lorraine Goldberg, PR-repræsentant for Where Ya At Matt. ”Twitter er bedre til promovering af store begivenheder som Mobile Chowdown. Vores Facebook-venner og vores Twitter-tilhængere er forskellige mennesker. ”

Og som med enhver virksomhed, når det kommer til sociale medier, er nøglen faktisk interaktion.

”Det er ikke et ensidigt forhold, ” sagde Kamala. ”En del af skønheden er, at det giver dig mulighed for at chatte med dine kunder og få feedback. Vi har chefer! Hvis vi ikke har gjort det rigtigt, hører vi om det. ”