Anonim

Rejse

Image Det er let at tvivle på den forskel, du kan gøre.

PLANLÆGNING TIL EN VÆSTENDE TRIP til Den Demokratiske Republik Congo har været en beskattende følelsesmæssig kæmpe. Jo mere jeg læser om stedet, og jo mere kyniske rejsende, jeg taler med, desto sværere er det nogle dage at fortsætte med at tro, at dokumentararbejde kan opnå så meget. Lejlighedsvis har jeg været nødt til at se op til tilfælde af klassisk ”hvem er jeg, der skal gøre X” -syndrom.

Ved planlægning af dokumentture tror jeg stærkt på at blive en fanatisk bogorm i opkaldet til afgang. Til dels skyldes det, at der ikke er noget, jeg ikke mere kan lide end journalisten, der er uklang om historien til det sted, de befinder sig i. Du skal vide baggrunden, inden du rejser. Og ikke bare fordi det får dig til at ligne en idiot, hvis du ikke gør det. I dele af den østlige DRC kan det medføre alvorlige problemer.

Så jeg har læst bøger om coltan-handel, bøger om landets historie, bøger af rejsende, bøger af journalister og bøger af humanitære arbejdere. Jo mere jeg lærte, jo mere var det svært at ryste en voksende følelse af, at alle de mennesker, der var gået til stedet før mig, ofte blev sikkerhedskopieret af store internationale organisationer. Deres rapporter gik til de internationale trådtjenester, deres bøger blev solgt over hele verden. Selv hvis de ikke var store fisk, bar de autoriteten af ​​store fisk.

Selv hvis de ikke var store fisk, bar de autoriteten af ​​store fisk.

Og så opstod der uroen ved at spørge, hvem jeg er til at tro, at jeg kan lave et dokumentararbejde? Som en af ​​fire freelancere, ingen af ​​os, der arbejder for en større nyhedsorganisation og stort set selvfinansierede, hvad giver os retten til at tro, at vi kan gøre noget af værdi? Er hele virksomheden blot en vildledende dårskab?

Så stoppede jeg med at læse ganske så mange bøger og begyndte at trawl på internettet for information. Jeg ledte efter dokumentarer, som andre havde lavet, og detaljerne om ngo'er, der arbejdede i de områder, jeg ville gå igennem.

Og langsomt begyndte jeg at indse, at i de fleste tilfælde var det, jeg kiggede på, et økosystem, der var rig på det individuelle arbejde for tusind enkelt sjæle og små grupper, der havde troet, de kunne tilbyde noget nyt til underrapporterede historier om marginer. Jeg indså, at selv de 'største' og mest professionelle organisationer, der dokumenterer humanitære spørgsmål - mennesker som Human Rights Watch - var lidt mere end den forbandede hårde indsats fra et par hundrede virkelig motiverede mennesker.

Jeg så dokumentarer fra steder som Vice Magazine, hvor fire velorganiserede fyre sammensatte en gribende dokumentar om coltanhandlen i DRC uden at være udenlandske korrespondenter for en 24-timers nyhedskanal:

Lige her på Matador er der også enkeltpersoner, der kom over spørgsmål om ”hvem er jeg” og på en eller anden måde endte med ”Jeg kan og jeg vil”. Ryan Libre dokumenterer Kachin-hæren og Lauren Quinn, der snart ankommer til Kambodja for at arbejde på en bog, der undersøger fortællinger om traumer i posten Khmer Rouge Kambodja. For nylig dækkede Carlo det arbejde, der blev udført af 50 forskellige nonprofitorganisationer, der forandrer verden. Se hårdere på mange af dem, og du vil opdage, at de er meget mindre virksomheder, end du kunne forvente, i betragtning af det arbejde, de udfører.

Det er ikke så meget at indse, at der er andre derude, der arbejder uafhængigt af Things That Matter. Det ser den forskel, som hver stemme gør. Selv uden at være en udenlandsk korrespondent på fuld tid eller nyde autoriteten af ​​fisk af forskellig størrelse, tæller ethvert bidrag. Og mange kan slå godt over dens vægt, hvis de er rettet mod vigtige spørgsmål.

På nogle måder er det lidt som at spørge, hvad der giver nogen ret til at være kunstner eller aktivist. Hvis du føler dig stærk nok, er det her dit mandat bor.