Anonim

Rejse

Image

Funktionsfoto af kevindooley. Over billede af kimmanleyort

Ænd æg økonomi. Freeconomics. Uanset hvad du kalder det, kan du også tjene penge ved at følge de syv enkle principper for gratis.

Google. Youtube. Ben & Jerrys gratis kegledag. Skype. Alle leverer gratis tjenester uden tilknyttet strenge. Du kan tjekke din e-mail, spise is og tale med dine forældre, der bor fem tusind miles væk alt sammen for den lave pris på intet. Men hvordan driver man en rentabel virksomhed ved at give væk dit produkt? Selvfølgelig, du skaber god vilje og glade kunder, men hvis de ikke betaler dig, vil du ikke være i stand til at holde din virksomhed i live.

Eller vil du?

Hvordan jeg fik en masse gratis ting

Dette sidste februar besøgte jeg New York City for at filme til en episode af House Hunters International. Ja, vi har lige købt et hus i Argentina, der er grundlaget for Cloudhead Arthouse, hvor vi er vært for boliger for rejsende kunstnere. Husjægere betalte for vores billetter til New York. Selve showet vil fremhæve det arbejde, vi udfører, og give os noget gratis markedsføring. Til gengæld blev vi enige om at være en del af deres program.

Jeg har modtaget mere end tre tusind dollars værdier plus en uforudsigelig mængde reklame og markedsføring uden at betale en eneste cent.

Filmoptagelsen tog kun en dag, men jeg tilbragte tre hele uger i byen med at sprede ordet om vores nye firma. Jeg deltog i arrangementer på Social Media Week, mødte andre rejsebloggere og fik flere kontakter og forbindelser, end jeg ville have haft, hvis jeg havde boet i Argentina.

Tre af de mennesker, jeg mødte, mens jeg var i New York, driver virksomheder, der er afhængige af en gratis forretningsmodel, og de tjener ikke kun penge, men er meget succesrige med at gøre det. Jeg ville vide, hvordan man gør dette for Cloudhead. Hvilken bedre måde at forske på end ved at skrive en artikel?

Da jeg nævnte denne artikel til min ven Lisa, der arbejder for Hyperion Press, gav hun mig en kopi Gratis: How Today's Businesses Profit By Giving Something For Nothing skrevet af Wired magasins chefredaktør Chris Anderson. Jeg henviser til bogen konsekvent i hele denne artikel, når jeg beskriver de forskellige typer gratis økonomiske modeller.

Indtil videre har jeg modtaget mere end tre tusind dollars værdier plus en uforudsigelig mængde reklame og markedsføring uden at betale en eneste cent.

Rejse og bøger udfylder stadig ikke en bankkonto, betaler for ny software eller maleri, så hvordan får man overskud med gratis?

Tre casestudier

1. Openhouse Gallery


Hvad de gør

Openhouse er et pop-up galleri og et begivenhedsrum beliggende i centrum af Manhattan SoHo kvarter.

Openhouse Winter Park. Foto af Noah Edelblum.

Jeg skete på galleriet efter dim sum i Chinatown. Da jeg trillede gennem den iskaldte kolde februar eftermiddag, kiggede jeg ud i vinduet for at se, hvad der lignede en park. Folk sad på bænke, lå på græsset. Et par spredte sig ud på et tæppe, hvor de havde picnic. Det var varmt med røgelse let brændende, hvilket gjorde det lugter dynger bedre end nogen NYC park om sommeren.

”Dette kan ikke blot beskrives som et arrangement, ” forklarer Jonathan Daou, grundlæggeren af ​​Openhouse, ”men som et akvarium. Hvert projekt udvikler sig fra det rum, der begynder som et tomt lærred for andres ideer. ”

Hvad du får gratis:

Begivenheder og udstillinger på pladsen er gratis og åbne for offentligheden og er designet til at afspejle samfundets behov. Den indendørs vinterpark illustrerer for eksempel, hvordan dette fungerer. Daou erkendte, at folk følte et svigt efter nytårsaften. ”Der sker ikke meget. Folk vil skjule sig fra vinteren. De kan gøre det i vores park. ”Da han så, hvor meget folk elskede parken, besluttede Daou at holde den åben i yderligere to uger.

Gratis model, de bruger: The Three Party Market

Kort sagt reklame. Du betaler intet, fordi en anden - Det tredje par - sponsorerer begivenheden.

Openhouse matcher annoncører specifikt til begivenheden eller udstillingen. En klatrevæg kan sponsoreres af et motionscenter. Vinteren indendørs park kan sponsoreres af fabrikanter af falske græs- eller græsplæne møbler.

De er også tilbøjelige til lokale sponsorer og holder publikum i tankerne, når de vælger sponsorer. ”Når du har et stort navn stemplet over væggene, føler folk, at begivenheden er for sponsoren. Dette er ikke for mig. Dette er til Purina. ”Således former publikum branding i stedet for omvendt. ”Folk er trætte af at blive solgt til hele tiden, og mærker søger efter en måde at være relevant uden manipulation på.”

2. Wix

Hvad de gør

Wix er et online webstedsdesign- og hostingfirma med base i Tel Aviv og New York. De giver support og værktøjer til at oprette dit websted, herunder e-handel, Flash og design.

Wix Lounge arbejdsområde. Foto af Wix.

Jeg lærte om virksomheden, da jeg deltog i en New York Social Media Week-begivenhed på Wix Lounge, muren til mursten og mørtel på Wix-webstedet, der ligger tæt på Union Square. Jeg besøgte igen senere den uge og havde en chance for at chatte med Victoria Monsul, loungens manager og eventkurator.

Hvad du får gratis

Wix Lounge åbner hver ugedag og kan bruges som dit personlige kontor. Der finder du ikke kun gratis wifi og særlig god kaffe, men et samfund af andre freelancere. Der er et opslagstavle på væggen, hvor du kan indsende dit kort og oplysninger om dine tjenester eller måske finde ressourcer til din egen virksomhed. Efter Wix-åbningstider åbnes loftet for aftenarrangementer, også leveret som en gratis service under forudsætning af, at begivenhedsplanlæggere, der normalt betaler $ 5.000-10.000 for at være vært for en begivenhed på et lignende sted, ikke opkræver et gebyr for at deltage i .

Wix-webstedet tilbyder et gratis Flash-websted, du kan bruge til din virksomhed eller freelancing-forretning og Wix online supportlinje, hvor du kan tilmelde dig en pro-to-peer konsultationssession for at hjælpe dig med at designe din egen webstedsstrategi.

Gratis model, de ansætter: Freemium

Wixs gratis websteder inkluderer Wix-navnet i URL-adressen. Hvis du foretrækker ikke at medtage deres brand på dit websted, betaler du en konkurrencedygtig sats for deres premium hosting-tjenester. Generelt er fem procent af brugerne premium-brugere. De $ 8, 95 pr. Måned, de betaler for at være vært, designe og støtte deres websteder, giver resten af ​​os mulighed for at nyde Wix gratis.

3. Hjælp en reporter, også kaldet HARO

Hvad de gør

Et websted, der kun er online, hvor journalister finder kilder til artikler og kilder drager fordel af gratis PR og markedsføring for deres virksomheder. HARO-tagline? Alle er eksperter på noget.

HARO-websted.

Jeg har kendt HAROs grundlægger Peter Shankman i årevis. Vi mødte oprindeligt på den republikanske nationale konvention i 1996 og har været venner lige siden. Jeg lærte af HARO gennem Peters Facebook-side.

Hvad du får gratis

Du får gratis reklame, markedsføring og potentiel kontakt med over 30.000 mediemedlemmer, herunder magasiner, aviser, tv, radio og bogudgivelse.

Som reporter udfylder du en enkel formular på webstedet med detaljerne i din forespørgsel, som derefter går ud til en liste med over 100.000 kilder med masser af tid til at overholde din frist. Skulle du finde dig selv i sidste øjeblik, hvor du har brug for en kilde, vil HARO's tweet ud en presserende anmodning til næsten 40.000 følgere.

Som kilde modtager du tre daglige e-mails med reporterforespørgsler. Du slår dem op. Hvis en reporter bruger dine oplysninger, har du lige fundet dig gratis PR og marketing inden for magasiner, aviser, tv, radio og bogudgivelse.

Brugt gratis model: Marked fra tredjepart og ikke-monetære markeder

Hver af de daglige e-mails sendt til potentielle kilder indeholder kun en tekstannonce i begyndelsen af ​​e-mailen. Det smukke ved HARO er, at de mennesker, der modtager e-mails, har en tendens til at være stærkt motiverede forretningsfolk og PR-eksperter, der er mere tilbøjelige til at betale for en service, der er godkendt af HARO, der potentielt vil hjælpe deres forretning. Mange annoncører tilbyder rabatter specifikt til HARO-medlemmer.

Den ikke-monetære del af ligningen er markedsføring, kontakter og omdømmebyggelse, der går hånd i hånd med at arbejde med journalister som kilde.

Jeg har brugt HARO i næsten to år og er blevet interviewet til artikler til mange medier, herunder Parents Magazine, MSNBC, Mashable og AOL. Hver artikel bragte tusinder af hits til min personlige blog. Derudover har jeg udviklet samarbejdsrelationer med journalister som National Geographic's Christopher Elliott og Wall Street Journal's Elizabeth Bernstein.

Læs videre for at se, hvordan du kan få gratis arbejde til dig.

Gør gratis arbejde for dig

Gratis er ikke en ny idé. Chris Andersons bog Free sporer historien om fri tilbage så langt som i slutningen af ​​det 19. århundrede, da amerikanske saloner begyndte at tilbyde gratis frokost ved køb af en drink. I dag ser vi Gratis arbejde spektakulært for virksomheder som Google og YouTube. Men det var de første.

Nu er folk noget mere frit-kyndige, så vi kan ikke længere kun stole på spændingen ved at få noget for ingenting til at skubbe folk hen imod vores forretning, produkt eller service. Hvor mange Googles, Flickrs og YouTubes kan eksistere? Vi er nødt til at være mere kreative for at skille os ud i Freeconomy.

De syv grundlæggende principper for fri

Et offentligt ansigt, du har tillid til at sætte dine behov først

Alle tre nævnte virksomheder hører og reagerer faktisk på deres potentielle kunders behov. Da jeg nævnte Cloudhead til Victoria på Wix, pegede hun mig på flere indsamlingsressourcer, mange drevet af andre Wix Lounge-brugere.

Openhouse Gallery tomt.

Foto af Noah Edelblum.

Jonathan Daou guider Openhouse baseret på, hvad hans publikum fortæller ham.

Og Peter Shankman rådgiver i sin bog Kundeservice: Nye regler for en social medieverden, at “vi lytter ikke nogen steder i nærheden. Og ikke at lytte er den førende årsag til fiasko i dagens økonomi. ”

Overlap mellem forretning og venskab

Når du lytter til dit publikum, udvikler de en forbindelse med dig, der går ud over simpel økonomi. Vil du hellere købe en bil fra en, du kender, eller en, hvis navn du finder på de gule sider?

Når du tilbyder en gratis service, ingen vedhæftede strenge, intet køb nødvendigt, skaber du god vilje. Selvom det alene ikke vil plumpe din bankkonto, vil det tilskynde et potentiale til at blive en faktisk kunde.

Penge er ikke den eneste kapital

Min ven Fiona kalder dette en Duck Egg Economy. Fiona bor i det walisiske landskab og holder ænder. Hun hader smagen af ​​ænæg, så hun giver dem til sin nabo. Hver par uger medbringer hendes nabo hendes hjemmelavede kage, cookies eller noget andet, hun selv har lavet. Da Fiona ikke laver mad meget, betyder disse bagværk langt mere for hende, end ænægene ville have, selvom den faktiske monetære værdi af æggene opvejer værdien af ​​kagen.

Hvad er dit produkt værd for dig, og hvad er du villig til at handle for det?

Hold altid øje med, hvad du kan give til gengæld

En af mine kolleger klagede for nylig over for mig, at han havde forsøgt at oprette forbindelse til andre blogs, så de ville inkludere hans websted på deres lister over anbefalede links. Han ville skrive til dem og forklare, hvordan hans indhold er perfekt til deres publikum, hvordan de skulle inkludere ham i deres links, men alligevel befandt sig stenet på hver tur.

Jeg spurgte ham, hvad slags forhold han har til forfatterne af disse blogs. Ingen.

Jeg foreslog, at han flyttede sit fokus. Lad os indse det, at tilføjelse af hans link til deres sider gavner ham mere end det gør dem. Hvordan kan han tilbyde dem noget, der er relevant for deres arbejde, der blot går ud over fordelene ved hans link? Ville han være villig til at skrive et blogindlæg til dem? Kommenterer han på deres side? Hvad kan han ellers gøre for at hjælpe dem?

Når du lytter til dit publikum, udvikler de en forbindelse med dig, der går ud over simpel økonomi. Vil du hellere købe en bil fra en, du kender, eller en, hvis navn du finder på de gule sider?

Ingen vedhæftede strenge betyder ingen forventninger

Gratis bringer øjne til dit websted og kroppe til din mursten og mørtel, men du kan ikke kræve afkast på det, du giver.

Mens vi var i New York, mødtes Peter og jeg til middag, og han gav mig en kopi af sin kundeservicebog. Han vidste, at jeg måske kunne bruge den et sted i min skrivning eller anbefale den til andre, men han ved også, at der var en mulighed for, at bogen ender med at blive ulæst på en boghylde et eller andet sted.

Det er et spørgsmål om gennemsnit. Størstedelen af ​​dine gratis brugere vil aldrig købe noget, men du behøver ikke flertallet for at åbne deres tegnebøger. Du har kun brug for de små procent for at købe. Hvis du ikke engang finder de fem procent, der køber, er det på tide at genoverveje din bestemte model. Hvilket bringer mig til mit næste princip om fri.

Gratis er selvformerende

Alle de tre virksomheder, der er nævnt i denne artikel, vokser gennem mund til mund. Du kan ikke se reklame på tv eller på Google-annoncer. Du vil se dem dukke op i artikler som denne og på personlige websider. Folk deler, hvad de kan lide. Folk deler, hvad der gør dem glade. Og folk elsker at tale.

Gennemsigtighed er nøglen

Folk mistroer generelt Gratis. Fortæl nogen, at du vil give dem noget gratis, og se, hvor mange der svarer med en automatisk "Der er ikke sådan noget som en gratis frokost." Den generelle følelse er, at du til sidst skal betale. En eller anden måde.

Wix's Om side viser klart, hvordan de tjener penge.

Victoria Monsul delte, at det tog tre måneder efter, at Wix Lounge først åbnede for folk at komme ind og ikke føle, at nogen ville narre, skade eller stjæle fra dem. ”De så på mig, som om jeg var Satan, ” siger hun. Da Peter Shankman sendte sit første Good Karma-brev til 150 journalister, der tilbød at forbinde dem med kilder, modtog han straks ti e-mails fra folk, der spurgte ”Hvorfor kontakter du mig? Du skal have noget. Send mig ikke e-mail igen. ”Jonathan Daou oplevede et lignende svar. ”Folk er trætte af at blive manipuleret. De har ikke tillid til, at noget kan være gratis. Folk går til døren og føler sig tilbageholdne med at komme ind, som om de ikke skulle være der. ”

Du kan omgå denne automatiske mistillid ved at forklare nøjagtigt, hvad fangsten, hvis nogen, vil være.

Bundlinjen

Jeg lærte meget af at tale med Jonathan, Victoria og Peter om, hvordan man udvikler og administrerer Cloudhead. Men vores diskussioner handlede ikke kun om arbejde. Vi talte filosofi, liv, personlig ambition, som for mig gik langt ud over en informativ spørgsmål-og-svar-session for en artikel. Jeg respekterer dem virkelig, ikke kun for det arbejde, de udfører, men for deres generelle syn og filosofier. Jeg håber snart at møde dem alle igen.