Anonim

Trip planlægning

Image MatadorU-studerende Jessica Sabell profilerer et lille øsamfund ud for kysten af ​​British Columbia.

EAGLES EMERGE FRA tågen. Eller måske er de ravne. Nogle er gamle, andre nye med farverige vinger. Flere er ødelagte og forfaldne.

De er begravede totems, udskåret til minde om mistede venner og familie. De står på bjergskråningen mod vandet. Når færgen nærmer kajen ved Alert Bay, forsvinder de fra udsigt.

Jeg er kommet til Alert Bay uden tidligere viden. Indtil for en måned siden havde jeg ikke hørt om det. Min vens mand fik arbejde her, og hun og jeg har fulgt og altid taget fat om muligheden for at se et nyt sted.

First Nations

Foto: Forfatter

Indstilling

Placeret på Cormorant Island, ud for den nordvestlige spids af Vancouver Island, er Alert Bay det ældste samfund i den nordlige VI-region. Øens befolkning på ca. 1.400 er opdelt mellem landsbyen Alert Bay og landene 'Namgis Reserve', traditionelt kendt som 'Yalis.

På trods af denne sondring i jordsejerskab har samfundet et naboskab. I 1999 underskrev landsbyen og 'Namgis First Nation Alert Bay Accord', en aftale om gensidig støtte i borgerlige og kulturelle spørgsmål. Denne ordning var den første af sin art i Canada.

BC Ferries kører dagligt fra Port McNeill. Tjek deres websted for aktuelle priser og tidsplan.

Se

Den lille byplads er delt af Fir Street. Mange af dens bygninger er strukturer i pionerstil, rester fra de tidlige dage af europæisk bosættelse. Vi tager vores tid på at komme igennem og nyder følelsen af ​​at være i en tidligere tid.

Når vi går syd ad Fir Street finder vi ørnene. Jeg står over for disse træfugle, der er større end livet. De er totemsne fra gravpladsen Namgis First Nation.

Alert Bay

Foto: Forfatter

Mange er brudt eller faldet om. Jeg lærer senere, at væltede totemer altid er tilbage, hvor de falder for at vende tilbage til jorden, livskredsen anerkendt af skabelsen og eventuelt forfald af disse monumentale udskæringer.

Alert Bay er også hjemsted for verdens højeste totempol, på 56 m. Denne totem kan findes inde i landet på Wood Street ved siden af ​​Big House, som er lyst malet i First Nations-stil. Begge er et besøg værd.

Cormorant Island er ca. 4 km lang og 1 km bred, hvilket gør det nemt at udforske til fods. Cirka 16 km vandrestier, inklusive både kyst- og indre ruter, fører gennem tempereret regnskov, der er typisk for den canadiske vestkyst.

Vi vandrer inde i landet gennem boligområderne på jagt efter den økologiske park . Efter et par blindveje og omveje peger et skilt os i den rigtige retning. Parken inkluderer snavs og strandpromenadestier gennem 'Gator-haverne, et vådområde midt på øen.

Dette er også et godt sted at se kulturelt ændrede træer. Namgis høster barken af ​​cedertræer for at fremstille kurve, beklædning og andre varer. Tegn på denne aktivitet kan ses på både stående og faldne træer, sidstnævnte, som måske er høstet for hundreder af år siden.

Floating house

Foto: einat.ravid

Alert Bay kommunale websted har et udskrivbart trailekort, der er godt til planlægning af dagsture.

Butik

Gå gennem byen, vi stopper ved K'uaweekeelas Treasures & Numas One Stop Shop . For dem, der er interesseret i traditionelle og moderne First Nations-kunstværker, er dette et godt sted at starte.

Jeg køber to køleskabsmagneter, der er lavet af Haida, selvom det, jeg virkelig ønsker, er en af ​​de uhyggeligt smukke træmasker, jeg har eftertragtet siden barndommen. West Coast First Nations er mesterlige udskærere, som det ses i oprettelsen af ​​kanoer, totems og disse masker.

Et stop på Culture Shock Interactive Gallery er vigtigt. Beliggende i slutningen af ​​et træpromenade nær færgeterminalen, er smykker, tøj og kunstværker til salg sammen med den bedste kaffe i byen.

Jeg bestiller en kop til at gå, mens Melissa henter nogle øreringe lavet af lokale skaller. Galleriet tilbyder også traditionelle laks-BBQ'er, historiefortælling, cedertræningsundervisning og kulturelle økoture for små grupper. Priserne for disse aktiviteter spænder fra $ 60- $ 80CDN.

Vancouver Island

Foto: paulhami

Søvn

Vi bo på Oceanview Cabins, 10 minutters gang fra byen på Poplar Road. Vores hytte er lys, hyggelig og udstyret med komplet køkken, vaskeri og en lille veranda. Vi betaler $ 110CDN for “Deluxe Single Suite.”

Der er også to campingpladser på Cormorant Island: Alert Bay Campingplads ved den økologiske park og Gwakawe Campingpladsen på den nordlige kyst.

For næste gang

Alert Bay er et fremragende sted til hvalsafari. Orcas og pukkelrygder er rigelige, og Seasmoke Whale Watch kører økoture på deres sejlbåd, SV Tuan.

U'mista Cultural Society har mandat til at bevare Kwakwa̱ka̱ʼwakw-kulturen, der inkluderer 'Namgis of Alert Bay'. Det huser en permanent samling af artefakter, inklusive udskæringer og masker i forbindelse med den traditionelle potlatch-ceremoni. Find U'mista på nr. 1 Front Street.