Anonim

Rejse

Image Chen-Chen Huo er seksten år gammel og senior på Lowell High School i San Francisco. Han var en af ​​11 studerende, der modtog Matador Rejsestipendium og rejste til Nicaragua i sommer med en non-profit organisation kaldet Global Glimpse.

FØDT I EN TYPISK asiatisk indvandrerfamilie, jeg har ikke levet det mest interessante liv. Jeg har aldrig haft mange af de luksus, som mine venner nød eller ejede af det nyeste, største, mest farverige legetøj.

Alle mine forældre nogensinde har talt om var at tjene lige A'er, vinde priser, få mig på college og så finde mig et vellykket job som en rig læge eller advokat. For at overtale mig til at gøre det godt, ville mine forældre skræmme mig ved at sige: ”Hvis du ikke tjener gode karakterer, ender du op som folket i Latinamerikanske lande: fattige, myggebid og uden en fremtid .”

Indtil for nylig havde dette billede altid dukket op i mit sind, hver gang nogen førte op navnet på et latinamerikansk land. Først indtil jeg besøgte Nicaragua, ændrede jeg min opfattelse permanent.

Nicaragua. Før jeg deltog på denne rejse, var alt jeg nogensinde har hørt om Nicaragua af den voldelige Contra-affære gennem min amerikanske historie. Selvfølgelig var jeg lidt nervøs for at rejse til et så fremmed land, væk fra den beskyttende, amerikanske sikkerhed, jeg var vant til hele mit liv. Mit værste mareridt blev kidnappet midt i min søvn og holdt som gidsler, bare fordi jeg var amerikaner, en udlænding.

Det tog mig kun ca. 3 timer at miste min uro, da den første dreng på gaden tilbød mig en håndlavet cricket, dygtigt oprettet fra et blad af et nærliggende træ. Fra det tidspunkt begyndte jeg at se Nicaragua som mindre et fremmed land, men mere et unikt sted med sine egne særlige kvaliteter og kultur, der skulle opdages. Hver ny dag ville være en ny oplevelse, og som rejsende stræbte jeg efter at leve hver oplevelse fuldt ud.

Vores første lektion i Nicaragua var at lære og forstå både den nicaraguanske kulturs historie og mængden af ​​amerikansk engagement i Nicaragua. Ved udgangen af ​​den første dag blev jeg forbløffet over, hvor meget af en rolle Amerika har spillet i Nicaragua. Det var efter disse lektioner, at jeg indså, hvor vigtigt det er at rejse til et fremmed land virkelig er. Jeg fik lære en anden side af et argument, end min lærebog lærte mig. Jeg lærte, hvordan Sandinista Revolution påvirkede lokale nicaraguans, ikke amerikanere. Jeg lærte, hvor meget rædsel Nicaragua var gået for at bevare deres uafhængighed.

Ved udgangen af ​​den første uge følte jeg mig temmelig behagelig at bo på mit hostel midt i Matagalpa, Nicaragua. Jeg havde været ven med nogle lokale, spist over ti Nicaraguanske måltider og besøgt utallige forskellige organisationer og kvarterer. Naturligvis forhindrede jeg absolut ingen spansk lidt min udforskning, men mit udførlige tegnsprog hjalp mig med at få min besked igennem. Jeg var også stærkt afhængig af de indfødte spansktalende i vores 26-personers gruppe, men endda stødte de på forhindringer.

Tilsyneladende adskilte sig den nicaraguanske spansk fra den mexicanske spansk, som mine rejsekammerater var vant til. Uanset alle forhindringer lykkedes det os stadig at få venner, interviewe de lokale og nyde vores tid i Nicaragua.

At rejse til Nicaragua tillod mig at drage fordel af utallige muligheder, som jeg aldrig troede, jeg ville have chancen for at have. I løbet af de tre uger, jeg boede i Nicaragua, vandrede jeg en kæmpe vulkan, vendte min kano ned i en Nicaragua-sø, kanonkuglede i en Nicaraguansk lagune, fandt fest i en Nicaraguansk klub og spillede en omgang Connect 4 med en lokal.

Jeg er ikke kun taknemmelig for alle de muligheder, jeg nød, men for alle de venner, jeg fik, og alle de glade minder, jeg kan værdsætte resten af ​​mit liv.

Da jeg kom hjem, begyndte jeg at se tingene i et andet perspektiv. Mit førstehåndsblok på fattigdom og ulighed fik mig til at stille spørgsmålstegn ved mine egne materialistiske værdier. Jeg indså, at jeg er ekstremt heldig at leve i et så behageligt liv, som jeg gør, og at jeg skulle leve resten af ​​mit liv til gavn for andre og hjælpe andre med at nå det niveau af komfort, som jeg nyder dagligt. Min tur til Nicaragua hjalp mig med at vokse som leder og som en mere omsorgsfuld og medfølende person. Min største takeaway er dog, at selvom vores verden er opdelt i over 200 lande og utallige sprog, er vi alle mennesker.

Vi ved alle, hvordan vi kan elske, grine og nyde livet. Uanset hvor forskellige vi er på ydersiden, er vi mere ens, end nogen nogensinde kan tro.

Community Connection: