Anonim

Humor

Image

DICKENS WORLD ER i et outletcenter i Chatham, ikke langt fra London. Sabine læste en avisartikel om den. ”Det lyder forfærdeligt, ” siger jeg. ”Ja, ” er hun enig. Vi tager det næste tog til Chatham.

På stationen beder vi fyren ved billetdisken om anvisninger. Han ved ikke, hvad vi taler om. Heldigvis husker Sab fra artiklen, at vi er nødt til at tage en bus til outletcenteret: en samling af store hvide hangarer, der kunne indeholde alt. Pornostudier. Ulovlige indvandrere fra Algeriet. En temapark inspireret af Charles Dickens litterære resultater.

Du går ind gennem gavebutikken. Forbi Dickens World-kaffekrus og falske kuglepenne. Dickens World-t-shirt er udstyret med et billede af Oliver Twist som en Macaulay Culkin-look ens med fedtmaling på hans kinder. Han holder frem en stor hvid skål og er ved at levere sin varemærkelinje: "Vær venlig, herre, jeg vil have mere."

I bogen får selvfølgelig ikke Oliver mere. Men hos Dickens World, til 50 kg kan du få så meget Dickens, som du vil.

portrait title=

Foto: James Cridland

Dickens World er ikke rigtig en forlystelsespark. Det er mere som et temagalleri på størrelse med en Super Walmart med en madbane i centrum (note til Dickens World: Pølsen, mos og ærter med løg sauce giver mening, men Chili Con Carne?). Forskellige attraktioner stråler ud i alle retninger.

Jeg foreslår Sab at vi tjekker det hjemsøgte hus først. Bag en dør er en uendelig lang gang. Vi finder ud af, at dette er en del af attraktionen, og fortsætter med at kigge bag os og forventer at blive jaget af Jack the Ripper eller nogle gadepindsvin.

Vi indser senere, at indgangskorridoren er så lang, fordi de mennesker, der designede stedet, forventede store skarer, og dette er en slags holdeområde. ”Crowd folding”, kalder eksperterne det, som i Dickens 'dag sandsynligvis ville have været bogstavelig og voldelig, men nu gennemføres med lange, snoede korridorer. Kun der er ingen skarer at folde. Bare en tom gang og i det fjerne en familie af japanske turister.

Korridoren ender ved et soveværelse. Der er en seng. En falsk pejs. Vi står der et stykke tid. Intet sker. Ligesom vi går væk, sparker en skjult videoprojektor ind og projicerer et billede af Ebenezer Scrooge på et ark af plexiglas, der er placeret foran soveværelsets møbler. Det følgende er hele "Christmas Carol", komplet med en dramatisk voice-over, alle tre spøgelser og forskellige lydeffekter.

De japanske turister indhenter os, ligesom Ghost of Christmas Past materialiseres. De står der i 10 sekunder og går derefter væk. Vi holder ikke meget længere. Dette er, når vi begynder at have mistanke om, at det at oversætte sociale romaner fra viktoriansk tid til en turistattraktion muligvis ikke er en sådan god idé.

”Lad os tjekke bådturen, ” foreslår jeg. ”Okay, ” er Sabine enig.

”Se, ” siger Sab og peger. "Den fjerde dimension."

En miniature River Thames løber gennem Dickens World, komplet med små både du kan ride. Men vi kan ikke finde ud af, hvor vi kan fange bådene, og der er ingen der spørger. Lejlighedsvis får vi øje på nogen i det fjerne klædt som en viktoriansk prostitueret eller en lommetyv, men de skynder sig væk, før vi kan bede om vejledning.

Dickens World er måske på størrelse med en Walmart, men det er også en labyrint af falske viktorianske hylder og lagerhuse, og i stedet for bådene befinder vi os i biografen.

    ”Vil du se en film?” Spørger en wenchily klædt lass os. Vi står der akavet.”Hvad handler det om?” Spørger Sab til sidst.”Det er en 4-D filmisk præsentation af Charles Dickens liv fra 30 år til hans død.””4-D?””Ja, du bærer disse briller, ” siger pigen og holder en kurv med 3D-briller ud."Hvad er den fjerde dimension?"”Der er en simuleret vindeffekt, ” siger hun.”Den fjerde dimension er vind?” Spørger jeg. Hun nikker.

Biografen er stor nok til at rumme hundrede mennesker, men vi har den for os selv. Der er to ventilatorer i industriel størrelse monteret i loftet bag os. ”Se, ” siger Sab og peger. "Den fjerde dimension."

Det viser sig, at flere dele af Charles Dickens 'livshistorie er meget fire-dimensionelle, herunder hans stormfulde sejlads til De Forenede Stater for en læsetur og et togvrag, som han oplevede tilbage i England.

Storefronts title=

Foto: llamnudds

Men selv med 3D-specifikationer og fans, der kører fuldt ud, er filmen temmelig langsom. Sab og jeg rejser, inden det slutter, mere besluttsomme end nogensinde for at finde bådturen.

Vi støder på en gammel fyr klædt i en rød fløjlsdragt og en top hat med en stokk. Når han ser os, snurrer han rundt og går i den modsatte retning. Men han er for langsom, og vi indhenter ham.

Jeg regner med, at jeg bliver nødt til at ryste ham ved hans lapeller og kræve, at han fortæller os, hvordan vi finder bådturen, men han giver os informationen uden for mange problemer.

Vi går hurtigt forbi et skilt, der siger ”30 minutters ventetid fra dette punkt”, derefter forbi en anden, der siger ”15 minutters ventetid fra dette punkt.” Da der ikke er nogen linje, fortsætter vi med at gå, og snart nok ankommer vi til båd dock . Der står en anden vågent klædt dame der.

    ”Ahhrr!” Skrig hun. Sab og jeg stopper i vores spor. Væggen ser på os. Et øjeblik eller to går.”Lige, så kom ind i båden, ” kommanderer slukket. Vi klatrer ombord.”Er du hollandsk?” Spørger hun os."Ingen. Vi er amerikanske, ”svarer jeg.”Tall, ” siger hun. ”Oh! Se! Der er en rotte! ”Skrig hun.Så rækker hun ud i vandet og sprøjter os.
”Nogle gode, gammeldags victorianske gadeprestationer. Meget Dickensian. ”

Bådturen er en dikensisk version af Disneylands “Small World” -tur: i stedet for animatroniske børn fra hele verden synger animatroniske hjemløse fyre beruset fra skyggerne.

Når det er forbi, kører vi tilbage til den store, ekko-madret, der hedder "London i centrum." De japanske turister er der og ser en kvinde snurre en dværg rundt ved hænderne.

”Dette er mere som det, ” siger jeg til Sab og skynder mig fremad. ”Nogle gode, gammeldags victorianske gadeprestationer. Meget Dickensian. ”

Når vi kommer tættere på, er vi klar over, at det ikke er en gadeforestilling, men en anden besøgende, en mor, der snurrer sit lille barn rundt ved hænderne. De få betalende kunder er samlet omkring og nyder showet.

Mr. Pickwick

Foto: perpetualplum

Vil du besøge? Virkelig?

* Her er hjemmesiden: www.dickensworld.co.uk

* Sandsynligvis er den nemmeste måde at komme til Dickens World i bil. Chatham er omkring 40 miles fra det centrale London. Det er placeret i Chatham Maritime, "let tilgængeligt", hævder webstedet, "ved Medway-tunnelen via M2 (A2) og A289."

Vi tog toget fra London til Chatham. Du kan få toginfo på National Rail-webstedet. London St. Pancras til Chatham tager ca. 40 minutter.

Når du er på Chatham, kan du tage en førerhus til Dickens World eller en bus. Hjemmesiden siger, at "Dockside-buskørslen kører hvert 10. minut via Chatham og Rochester bycentre." Hvis du beslutter dig for at gå fra togstationen, skal du huske, at det er virkelig langt, og du sandsynligvis vil gå tabt i Kent's vildmark.