Anonim

Rejse

Image Rachel Signer får en chance for at stille nogle spørgsmål fra den seneste Occupy Wall Street-helt.

SOM HVIS DEN VILTE POLITISK RAID af Occupy Oakland den 25. oktober ikke var foruroligende nok, har Californien set endnu en hændelse med uberettiget politi-brutalitet på sin UC Davis-campus, hvor en politibetjent blev filmet peberspray og sprøjtede en linje med fuldstændig ikke-voldelig siddende studerende.

I New York blev den enorme succes med N17, handlingsdagen, noget overskygget af en voksende antagonisme mellem New York Police Department og demonstranterne - og af en massiv politistyrke hele dagen, der arresterede hundreder af mennesker den morgen, og om eftermiddagen skubbede kraftigt studerende marchers ud af gaderne og forsøgte at blokere tusinder af dem. Mens politiet aldrig nøjagtigt havde været venligt over for okkupationerne på Liberty Square, demonstrerede mandagsaften udvisning, hvor meget magt NYPD kan have. De udførte deres raid i løbet af natten og lod ingen journalister i nærheden nok til at være vidne til. Besættere, der valgte at blive i parken, blev sprøjtet med peber og arresteret.

En tidligere politi-kaptajn fra Philadelphia, Ray Lewis, var så væmmelig over billederne af politiets brutalitet, han så ved nyheden, at han rejste til New York for at vise sin solidaritet. Han kom der lige efter udkastet; et par dage senere, på N17, fandt han sig stå sammen med demonstranter, der forsøgte at lukke New York Stock Exchange. Mens han havde iført sin uniform, nægtede han at ryge fra indgangen til NYSE og blev arresteret.

Søndag aften den 20. november samledes en gruppe kaldet Think Tank i Liberty Park for at diskutere forholdet mellem politi og besættelsesbevægelsen. Kaptajn Lewis deltog i diskussionen og delte mig også nogle indsigter i politibetjenters liv, der giver klarhed i de magtmisbrug, vi ser nu.

MATADOR: Hvad fik dig til at komme her for at støtte Occupy?
Ray Lewis: Jeg har en enorm indlevelse for alt, hvad der lider, og jeg så en masse lidelse, der foregår her med besættere. Deres overbevisning om at blive her, under disse forhold, inspirerede mig. Jeg kunne ikke forblive i mit hyggelige miljø.

Det ser ud til, at en af ​​grundene til, at politiet er så aggressiv over for demonstranter, er, at der er klasseforskelle. Politibetjente har en tendens til at komme fra arbejderklassen, men mange af disse demonstranter er middelklasse og uddannede.
Da jeg først tiltrådte politistyrken, ville jeg ikke lade nogen vide, at jeg havde en collegeeksamen. Så en dag fandt løjtnant ud. Han sagde: 'Så du er en college dreng; vi vil se, hvor længe du holder. ' Nu kommer flere nye politiet ind med college grader, fordi arbejdsløsheden er så høj, at de ikke kan få andre slags job.

Hvad synes du om ideen om, at politiet er en del af de 99 procent og bør være sympati for Occupy?
Mange af dem er sympatiske. Politiet er beskyttere på 1 procent, men de føler sig ikke sikre i denne rolle. Nyansatte i styrken har deres pensioner reduceret til omkring halvtreds procent af, hvad de plejede at være. Deres sundhedspleje bliver taget væk. Styrken er underbemandet, så officerer har dobbelt arbejdsbelastning. Det plejede at være, at du ville have et job, så ville du patruljere, så ville du have et job, så ville du have patrulje; nu går du bare fra job til job til job. De køres ujævn. Politistyrken vælger også mennesker, der er mindre følsomme over for menneskelig lidelse. De udsteder en personlighedstest, kaldet Minnesota Multiphasic Personality Inventory, og de ansætter ikke officerer, der vurderer som for følsomme; de har brug for mennesker, der er hærdet for tarme, gore og deprimerende scener. Og disse personer er også mere tilbøjelige til at blive voldelige.

Hvordan var det at blive arresteret for at protestere?
Jeg er pensioneret og er ikke længere tilknyttet Philadelphia Police Department. Jeg sad i fængsel i ti, elleve timer. Jeg var i uniform. Og grunden til det var, at jeg indså, at jeg kunne være meget effektiv. Jeg var træt af, at virksomhedsmedierne stigmatiserede og marginaliserede denne gruppe, da folk, som mainstream America ikke kunne forholde sig til - lyserødt hår, piercinger, tatoveringer. Så jeg sagde, lad dem prøve at marginalisere mig og vise, at dette ikke kun er underlige, som amerikanere ikke kan forholde sig til. Jeg troede, at min uniform ville være meget effektiv.

Hvad synes du om politiets adfærd over for besættelsesbevægelsen?
Politiet skal kun bruge magt for at forhindre legemsbeskadigelse eller død. Tanken er at bruge den mindste kræft, der er nødvendig for at udføre opgaven. Den peber-spray-hændelse [ved UC Davis] sprang mit sind. Da jeg var ung havde vi kun mainstream, corporate presse, men nu har alle kameraer, og vi kan alle vise mainstream America, at politiet slår passive mennesker, der ikke er voldelige. Det er hvad vi har brug for i denne bevægelse: At få mere af det almindelige Amerika til at slutte sig til os.