Anonim
Image Næste måned fejrer jeg 10 år, der bor i New York City.

FORSIGT MINE FORældres bekymringer over The Big City, formet, som de fleste forældres bekymringer er, af mediehype og filmhyperbole, New York, hvor jeg ankom, efter at jeg var uddannet fra universitetet i 1999, var en by, der var blevet omdannet markant siden dens dage med bander, graffiti, tilfredsstillende sex og sleaze.

Ligesom enhver by havde det naturligvis sine hårdere kanter (og min far påpegede, da han og jeg løftede et bureau over en gruppe af mine naboer, der ryger ganja i bøjlen til min South Bronx-lejlighedsbygning, jeg boede langs disse kanter) .

Foto: urban_data

Men newyorkere, der var nostalgiske for de dårlige gamle dage, betragtede endda disse kanter som tamme versioner af en storied fortid. De insisterede på at tale om deres New York, og de kan stadig høres i dag, klager over det skinnende, smiley Times Square med sin Hershey Store og Hard Rock Cafe.

Man kan sige, at Curtis Sliwa er en af ​​disse New Yorkere.

Foto: malyousif

Sliwa er stolt af (med sine ord) sine "magtfulde, opløftende beskeder om at overvinde frygt og modgang for at opnå selvtillid og bidrage til ens samfund."

Han grundlagte Guardian Angels, et NYC-baseret civilt kriminalitetsforebyggelses- og sikkerhedspatruljekorps, der har inspireret spin-off-grupper i Japan, Australien, Peru, New Zealand, Australien og Sydafrika.

Men for nylig fandt jeg ud af, at Sliwa lancerede et nyt projekt: New York City Underbelly Tour, der tager betalende gæster med på en tur rundt om ”middelgaderne” i South Bronx. Den tre timers ture starter på "Muggers 'Express" (det 4 tog, tilsyneladende - min gamle pendler), og slipper dig af ved 167th Street, et stop syd for hvor jeg boede på 170th og Jerome.

Der bliver du mødt af et team af Guardian Angels, der viser dig "aktive chopbutikker, narkotikahuse i skyggen af ​​politiets distrikter, hvidvaskning af penge og murmalerier dedikeret til narkotikahandel." I slutningen af ​​turen, du vil "opdage, hvordan den sydlige Bronx har blomstret og blomstre" … men for hvem er jeg ikke sikker.

Der har været meget snak om denne turnering for nylig - den blev skrevet op i New York Magazine denne uge - så jeg tilføjer mine to cent. Er Underbelly Tour - i det mindste i koncept - den udviklede verdens version af slumturisme? Vil du tage denne tur? Og er der noget foruroligende ved Sliwas gør-gode handlinger på den ene side og hans lad-holde-den-grynt-fortid-levende pengeindtagelses-tur på den anden? Jeg ville være interesseret i din mening - især hvis du har været på Underbelly Tour.