Anonim

Økonomisk kyndig

Image

Foto af covilha

Når de digitale og fysiske verdener bliver stadig mere sammenflettet, hvad betyder det for penge fremtid?

En sjov ting skete forleden. Min Cairo taxachauffør kiggede et blik på det bundt med ujævnheder, jeg forsøgte at give ham, og spurgte, om jeg i stedet havde nogle mønter.

Men for kun få måneder siden ville han have gjort alt, hvad han kunne, for ikke at tage mønter, selvom det betød at ofre en stor note. Mønter blev ikke betragtet som "rigtige penge", og folk så på dig, som om du tilbød dem en håndfuld skrot. Nu er mønterne overalt og accepteres uden spørgsmål.

Da jeg fortalte min husmand denne historie, lo han. ”I Korea, ” sagde han, ”vi bruger vores mobiltelefoner til at betale for ting som busrejser.” De holder deres telefoner op til en læser, når de kommer videre, og pengene bliver enten debiteret direkte fra deres bank eller tilføjet til deres næste telefonregning. Det samme gælder for at købe ting i nogle butikker.

Nu er jeg ingen hick - jeg havde endda et kreditkort en gang - men jeg vidste ikke, at sådan magi var muligt. Det fik mig til at tænke over, hvad jeg ved om penge.

Hvad er penge?

Jeg ved, at "penge får verden til at gå rundt." Vi bruger dem til at købe ting. Og jeg synes aldrig at have nok af det. (Men det er OK, fordi jeg ikke vil have mange ting.)

Jeg ved også, at vi begyndte med at bytte handel med de ting, vi havde brug for: to kyllinger til en pose korn, eller en sæk med magiske urter til den nyeste øksemodel. (Faktisk begyndte vi sandsynligvis at slå folk over hovedet med vores øks og tage deres magiske urter, men det er en anden historie.)

Foto af zolierdos

Så begyndte vi at bruge ting som cowrie-skaller som penge. Omkring 650 f.Kr. blev de første guld- og sølvmønter præget. De var værdifulde, fordi de var lavet af noget, der betragtes som værdigt. Dette er kendt som råvarepenge.

Og så, så langsomt, blev ting kompliceret. Repræsentative penge kom i brug, hvor fysiske symboler uden nogen indre værdi (såsom en papirnote) blev brugt til at repræsentere et fast beløb på noget værdigt.

Med andre ord, dine papirpenge var værdifulde, fordi de i teorien kunne konverteres til guld i banken. Men der var aldrig nok guld til at tage backup af alle papirpenge i omløb.

Derefter, siden anden verdenskrig, overtog fiat-valutaer gradvist. Kort sagt, dette er penge, der har værdi, fordi regeringen siger, at den har værdi, ikke fordi det i sig selv er værd at noget, eller fordi det direkte repræsenterer en vare, der er noget værd.

Det er et symbol, et udtryk for tillid, en måde at holde score og lette handel uden at skulle bytte nogen varer. Penge findes ikke rigtig, undtagen i vores sind. Det er strålende. Og absolut skræmmende.

Pengers fremtid

Jeg foregiver ikke at forstå, hvordan det hele fungerer. Men den 26. april finder sted Future of Money and Technology-topmødet sted i San Francisco. Dette vil ”samle de bedste og lyseste tænkere omkring penge” - fra organisationer med så arkane navne som Entropria Universe, Zong og Plastic Jungle - for at ”diskutere det økologiske pengeøkosystem”. Og jeg forstår ikke rigtig, hvad det betyder, heller.

Foto af Uriel 1998

Bortset fra at kontantdagene helt sikkert skal nummereres. Hvad er meningen med at bevare de gamle, fysiske symboler, der repræsenterer penge? De vejer bare dine lommer ned og holder krusere i forretning.

For mange af os er vores penge allerede intet andet end et nummer på en computer et sted, der går op og ned, når vi udveksler varer og tjenester. Pengeautomaten er en unødvendig middelmand.

Det hele bliver endnu mere sindssygende, når du overvejer overlapningen mellem den "virkelige verden" og de virtuelle verdener i online rollespil som Second Life.

Du kan bruge "rigtige" penge til at købe "virtuelle" penge til at bruge på varer og tjenester i spillet. Og du kan udbetale dine virtuelle penge ved at udveksle dem for rigtige penge. Så hvad i helvede er rigtige penge?

Vi har allerede mobile enheder, der kan gøre alt for at skaffe os en kop te om morgenen eller gnide fødderne, når vi er trætte. Det næste logiske skridt er at koble dem op til vores banksaldo, og det er allerede taget i lande som Sydkorea.

Bare chip os allerede

Faktisk hvorfor ikke bare chip os allerede? I årevis har Baja Beach Club i Barcelona implanteret en mikrochip i armene på sine VIP-gæster. Dette indeholder et ID-nummer, der scannes for at give afskårne gæster adgang til VIP-loungerne og kan bruges som en betalingskonto til at betale for drinks.

Udover bekvemmeligheden ved at bestille og betale for din drink blot ved at vifte med armen, kan disse meget flisede personer kysse den usædvanlige tegnebog-gemt-i-Speedos se farvel ud.

Nu foreslår jeg ikke et øjeblik, at vi er tæt på at have alle vores personlige oplysninger, inklusive vores bankoplysninger, indlejret i vores kroppe på en mikrochip. Eller at kontanter er i deres endelige dødsfald. Men det ser ud til, at vi måske bevæger os i den retning.

For at omskrive det cree-indiske ordsprog om at spise penge: ”Først når det sidste træ er død, og den sidste flod er blevet forgiftet, og den sidste fisk er blevet fanget, vil vi indse, at vi ikke behøvede at hugge træer for at tjene penge.”