Anonim

Restauranter

Image Prøv muslinger for første gang på den berømte Chez Léon i Bruxelles.

JEG GRÆSER OP I Kansas; Jeg er bekendt med bøf, hamburger, bacon: stort set enhver del af en ko eller svin, som du kan spise. Men skaldyr? Nej, ikke ofte, hvis nogensinde, på bordet. Så da jeg tog til Bruxelles for første gang, blev det også min første gang at prøve muslinger.

Jeg havde dem ikke bare fordi det ville være sjovt at sige, at jeg havde muslinger i Bruxelles, men jeg regnede med, at det af alle steder at prøve dem for første gang skulle være her. Blåmuslinger eller muldyr er den nationale ret i Belgien. Muslingesæsonen er typisk fra september til februar, selvom den kan være tidligere; du kan få dem året rundt på nogle restauranter, dog ikke alle.

Min første muslingeroplevelse var at være på Chez Léon, en restaurant, der åbnede i 1893 af Léon Vanlancker, og restauranten drives stadig af familien Vanlancker. Det har 14 forskellige muslingretter og sin egen øl. Det er en Bruxelles-institution, som, ja, betyder, at der vil være turister der, men der syntes at være lokale blandet med de ude-landsbyer. Der er et par andre Chez Léon-restauranter, men dette er originalen.

Da jeg gik ned ad brostensbelagte rue de Bouchers, en gade fyldt med restauranter, indså jeg, at jeg faktisk ikke vidste, hvordan jeg skulle spise muslinger. Jeg begyndte at være mere opmærksom på spisestederne, der sad udenfor med spande af skaldyr foran dem. Jeg så, som med tilsyneladende ingen anstrengelse overhovedet de brugte den ene hånd til at holde muslingen og med den anden havde en kasseret halvskal som en ske for at øse kødet ud og derefter spise det lige fra skallen. Ingen ekstra redskaber er nødvendige.

Okay, tænkte jeg, jeg kan få mine hænder beskidte. Jeg kunne godt lide den taktile forbindelse til maden - bare kom derind og nyd det.

Mens du kan få muslinger tilberedt på forskellige måder, er den traditionelle fad i Bruxelles moules frites; muslingerne koges i hvidvin og smør og serveres med en side af pommes frites.

Fries stammer faktisk fra Bruxelles, og de gør dem rigtigt. De er tykke, sprøde og ikke krydret ved blot at vende en salt ryster på dem. Og hvad der gør dem så meget mere himmelsk, i det mindste for mig, er, at de traditionelt serveres med mayonnaise. Jeg er altid nødt til at bede om mayonnaise på en restaurant i staterne, når jeg bestiller fries, men i Bruxelles blev det antaget.

Så jeg vidste, at selvom muslinger viste sig at være for megen fisk til min gryde, der spiste oksekød, ville jeg have frites til at nyde. Jeg satte mig ved et lille træbord i det, der udefra havde virket som en lille restaurant, men var faktisk ret stor og ganske optaget, og bemærkede, at mindst hver anden tabel havde en spand fuld af muslinger på. Det virkede som et godt tegn. Jeg havde ikke engang brug for menuen - moules frites, s'il vous plaît.

Jeg skød pludseligt ud min første musling, ikke helt forberedt på den meget fiskede, meget rige smag og unikke struktur. Jeg var blevet advaret, før jeg rejste på min rejse om, at de er en slags mad eller elsker dem. Jeg endte temmelig akavet imellem - ikke skyndte mig ud af restauranten med at forkynde en nyfundret lidenskab for skålen eller svor at aldrig lade en anden krydse mine læber - besluttede jeg, at de måske i det mindste for mig var en erhvervet smag.

Men hey, jeg havde spist muslinger i Bruxelles og afsluttet en tallerken fuld af fries. Jeg var glad.

Hvor kan man nyde moules i Bruxelles:

    Chez Léon, rue des Bouchers, 18

    Au Vieux Bruxelles, rue St Boniface, 35

    Restaurant Francois, Quai aux Briques, 2

    La Belle Maraichere, Place Sainte Cathérine, 11

    Bij den Boer, Quai aux Briques, 60

    La Bonne Humeur, Chaussée de Louvain, 244