Anonim

Sex + Dating

Image lovers in china

Foto af Jing Qu

Jocelyn Eikenburg lærer, at international kærlighed ikke kommer let.

Det var en regnfuld tirsdag i en taiwanesisk cafe i Shanghai, og Jun og jeg havde stegt ris med en generøs side af tårer. For kunderne omkring os havde hele scenen ”sammenbrud” skrevet over det hele. Men det var ikke den slags sammenbrud. Ved at lægge melodrama til side var det den amerikanske regering, der brød vores rejse tilbage til min hjemby Cleveland, Ohio.

For mig var Jun den fyr, der først kysste mig til melodien af ​​cikader ved siden af ​​Hangzhou's West Lake. Manden, der elskede at hente mig fra metrostationen sent om aftenen og færge mig hjem på bagsiden af ​​sin cykel. Men for visumbetjenten på det amerikanske konsulat i Shanghai var juni bare endnu en indvandringsrisiko fra Kina uden lejlighed eller bil, så meget mindre en kone eller børn. ”Du er for ung, ” erklærede officeren på mandarin og stempede en benægtelse med permanent rødt blæk i passet.

Jocelyn and Jun

Foto af forfatter.

Inden jeg mødte juni, kunne jeg forestille mig international kærlighed til at være så sexet som en James Bond-film, hvor elskere gik fra Monte Carlo til Casbah lige så let som at bestille en martini. Men så tog jeg til Kina, og jeg blev rystet og rystet af virkeligheden der - at kinesiske borgere skulle skalere en uendelig mur af visumregler bare for at slå foden på et fly. Ting som f.eks. At have $ 7500 gemt på en bankkonto i mindst seks måneder, eller bevis for ejendomsret til ejendom eller endda beståede interviews.

Jeg skulle ikke have presset Jun til at ansøge om det amerikanske turistvisum - undtagen at jeg længtede efter ham til at møde mine forældre. Jeg havde mødt hans måneder før, men han havde kun kendt min gennem det lejlighedsvis lange telefonopkald. Men i stedet for at få den tredje grad fra min far, var Jun nødt til at få det først fra en amerikansk visumansvarlig, en fyr, der ikke græd med "nej."

Som et knust barn fik denne benægtelse mig til at ønske at tage Jun til USA endnu mere. Og jeg var villig til at skubbe grænserne for at få det til at ske, selvom det betød at blive gift.

Taiwan blev ”den anden mand”, en ulovlig affære med hvad der for Jun var den forbudte side af Kina.

Efter min hjemrejse, alene, indså jeg, at vi ikke var klar til noget haglgeværbryllup bare til et visum. Vi kunne godt lide, hvor vi var, som et par. Og da jeg ikke forventede flere rejser til USA i det næste år eller deromkring, bekymrede jeg mig ikke for en anden adskillelse fra regeringen.

Men i december 2003 besluttede mit firma at sende mig til Taiwan: en ø, der stadig teknisk var i krig med det kinesiske fastland, og som var forbandet nær umulig for nogen kinesisk fastlandsborger at besøge. Jeg ville desperat være sammen med Jun, men løftet om en virksomhedsfremme og flere eventyr lokkede mig over sundet til Taipei.

Taiwan blev ”den anden mand”, en ulovlig affære med hvad der for Jun var den forbudte side af Kina. Og jeg faldt hårdt for det hele - fra den søde, sing-sang "huanying guanglin" velkomst fra butikkejere, til udsigten over den perlebesatte nattehimmel fra Matsao Hot Springs i Yangming Mountains. Men så smuk som Taiwan var, forlod han mig hul og længtes efter min ægte kærlighed på tværs af sundet.

Taiwan stars

Foto af Fishtail @ Taipei

Så da jeg hørte Jun's stemme fra Shanghai og foreslog over telefonen, besluttede jeg at afbryde den med Taipei for godt. Afstanden havde fået mig til at indse, hvor meget jeg elskede Jun, og hvordan jeg aldrig ville forlade ham igen.

Ud over at registrere vores ægteskab i Shanghai i 2004, sagde vi også ”det gør jeg” til at rejse rundt i verden som et par. Vi vandrede over Thailand og slap af på strandene på Bali og tog vores første skridt sammen i de mest visumvenlige lande for kinesiske fastland. Vi afsluttede vores forpligtelse over for hinanden og vores gensidige vandrende.

Dette opmuntrede os til fortsat at prøve at få juni et amerikansk visum. Efter næsten et års ansøgning om et grønt kort - fra at have sendt ind omhyggeligt indtastede ansøgninger til at indsamle beviser - gik han til et interview på det amerikanske konsulat i Guangzhou i november 2005. Jeg var hektisk og pacede på gulvet i en lejlighed et par historier op i håb om, at den amerikanske regering endelig vil gå til side og lade vores ægteskab krydse Stillehavet.

**

I Shanghai Pudong International Airport i slutningen af ​​december 2005 kørte Jun og jeg os i hjørnet af en koreansk cafe, med vores bagage under bordet. Han havde armen omkring mig, da han fristede mig med kimchi og nudler. Og jeg smilede med hver flirtende bid, idet jeg forestillede mig de to boardingpas i min pung. Endelig destination: Cleveland, Ohio.

For første gang i vores forhold føltes det så let at være international og forelsket.