Anonim

Levevis

Image

Foto af Mr Wabu

I år på min fødselsdag tilbød jeg at give gaver i stedet for at modtage. Ud af hundreder af mennesker, der læste mit originale indlæg og spurgte, hvad jeg kunne gøre for dem, bad kun 25 personer om noget. Hvorfor så få?

Jeg lærte først om denne skik at give gaver på min fødselsdag på college. Jeg arbejdede på et projekt med fokus på indiansk kultur i USA og befandt mig at sidde et sted i nærheden af ​​Greenville, South Carolina i baghaven til en Occaneechi-mand ved navn John Blackfeather, der drak øl og forsøgte at skyde sine hjemmelavede pile. Før vi rejste, gav han mig en pil og en drømmefanger, han konstruerede selv.

”Det er min fødselsdag, ” fortalte John os. Jeg må have givet ham et sjovt look, fordi han fortsatte. ”Åh, vi indianere er forskellige, ” spøgte han. ”Vi giver gaver på vores fødselsdage i stedet for at modtage.”

Så det er præcis, hvad jeg gjorde. Den eneste regel er, at det ikke kan koste penge. I år, ved udgangen af ​​20. marts, lærte jeg, hvor sandt en træt gammel ordsprog kan være.

Det er bedre at give end modtage

Foto af Wonderlane

Jeg har altid troet, at dette lille ordsprog var bundet til en ofte vildledt altruistisk stribe, der løber gennem vores fælles menneskelige natur, og mange gange er det kun ord. Ting er, på trods af alt jeg skriver om at finde det positive i ting, du ikke kan lide og have tillid til livet, er jeg virkelig en ganske kynisk person. Ti plus år, der bor i New York, kan jeg antage, at det kan gøres for en person. Men i år lærte mit lille fødselsdagsexperiment mig mere om andres generøsitet og taknemmelighed, end jeg nogensinde kunne have lært ved at sige tak for gaver, der blev købt og tildelt.


I de udødelige ord fra enhver skrivelærer, jeg nogensinde har haft: Vis fortæl ikke.

Jeg blev præsenteret for 25 (hidtil) forskellige udfordringer.

Fjorten af ​​dem fokuserer på at skrive, blogge, redigere, undersøge eller anmode om særlige emner til kommende blogindlæg. Alle ting jeg gør for mit eget arbejde. Tak, fordi du fortæller mig, at du respekterer min ekspertise og synes at læse min forfatterskab nok til at ønske mere.

Fem personer anmodede om, at vi mødes til kaffe næste gang jeg er i Atlanta eller New York. Hvordan kunne jeg muligvis afvise folk, der fortæller mig, at når de tilbydes noget, alt, hvad de ønsker, er min tilstedeværelse?

Fire søger rejserådgivning. Værdsætter du min mening?

Pam Mandel fra Nerd's Eye View bad mig om at sprede ord om TBEX-opkaldet om poster. Jeg har planlagt at sende en post selv, men glemte det helt. Jeg satte det ikke engang på min opgaveliste. Tak for påmindelsen.

Matadors egne Nick Rowlands præsenterede en interessant udfordring.

Jeg vil gerne have, at du skriver et brev - et ordentligt, gammelt skolepennepapir - til enhver ven eller familiemedlem, der bor i udlandet, og du ikke har kontaktet for længe.

Vi har alle komplicerede forhold i vores liv. Dette er en for mig. Der er en person, som jeg ikke har talt på tre år med. Vi har ikke skrevet, e-mailet eller ringet. Denne person havde været en af ​​mine bedste venner i over et årti. En jeg skrev regelmæssigt til hele universitetet, og som jeg vendte mig om, da mit liv syntes mest overvældende. Historien om, hvad der skete, er fyldt med sturm und drang, og jeg kan virkelig ikke komme ind på det her af mange grunde, men i går aftes lagde jeg pen på papir, forseglede og adresserede det brev jeg sendte i dag.

Mit lille fødselsdagsexperiment lærte mig mere om generøsitet overfor andre og taknemmelighed, end jeg nogensinde kunne have lært ved at sige tak for køb og tildeling af gaver.

Tak, Nick, for dette. Jeg ville aldrig have nået noget andet. Livet er for kort til at holde fast i komplikationer.


Hvad vil du have?

Jeg er omtrent halvvejs gennem listen over udfordringer nu, og når jeg fylder hver enkelt, finder jeg ud af, at der var flere. Jeg er også klar over, hvor meget mod det kræver at bede et andet menneske om en fordel. I disse dage ser det ud til, at vi sidestilles med at ønske hjælp med svaghed. Og selvom min fødselsdag siden er gået, inviterer jeg jer alle til at anmode om noget.

Det vil være din fødselsdagsgave til mig.