Anonim
Image

Enhver, der håber på en dag at besøge et uberørt arktisk område for hvalsafari eller se isbjørne, eller måske mere til det punkt - dyrelivet og samfundene i selve den arktiske region - havde netop vigtige beskyttelsesforanstaltninger, der blev indført af Obama-administrationen.

Sammen forbød Obama og den canadiske premierminister Justin Trudeau olie- og gasboring i 115 millioner acres af det arktiske hav og 3, 8 millioner acres af Atlanterhavet. Flytningen skete på en sådan måde, at det vil være vanskeligt for den indkommende Trump-administration at vælte. (Trump har lovet at gøre minerydning og boring af fossil brændstof over nationens lande og farvande til et centralt træk i hans økonomiske program - og ser ud til at være alvorlig, hvis vi ser på hans valg af EPA.)

Image Læs mere: Arktisk forandring

Loven om ydre kontinentalsokkel fra 1953 gav den føderale regerings jurisdiktion over alle nedsænkede lande, der er mere end tre miles offshore. Det hedder, at indenrigsministeriet har beføjelse til at leje offshore-kanaler til olie og naturgas, men dets afsnit 12 (a) giver præsidenten mulighed for at "trække sig tilbage fra et hvilket som helst af de uudlejede lande på den ydre kontinentalsokkel." ingen bestemmelse inkluderet for en efterfølgende præsident til at vende den tilbage, så enhver form for handling, der træffes for at trække udløste lander antages at være permanent.

”Disse handlinger og Canadas parallelle handlinger beskytter et følsomt og unikt økosystem, der er i modsætning til andre regioner på Jorden, ” sagde Obama. ”De afspejler den videnskabelige vurdering, at selv med de høje sikkerhedsstandarder, som begge vores lande har indført, er risikoen for et olieudslip i denne region betydelig, og vores evne til at rydde op fra et spild under regionens barske forhold er begrænset.”

”Ved at fjerne Arktis og Atlanterhavet fra femårsplanen erklærede præsident Obama, at bevaring af vores farvande fra offshore-boringer er af største vigtighed for at beskytte vores strande, klimaet og kystøkonomierne, ” sagde Sierra Club, administrerende direktør Michael Brune. ”Dagens meddelelse bekræfter den kendsgerning og forhindrer fremtidige administrationer i at ødelægge vores farvande og kystsamfund.”

Ikke alle er psyket. Senest Ted Cruz (R-Tex.) Havde for eksempel dette at sige på Twitter: ”Endnu et Obama misbrug af magt. Forhåbentlig på [e] vil det blive vendt… nøjagtigt en måned fra i dag ”efter Trumps indvielse. Hashtag: "At fjerne Obamas pen og telefon."

”Vores nationale sikkerhed afhænger af vores evne til at producere olie og naturgas her i USA, ” sagde Erik Milito fra American Petroleum Institute. ”Dette forslag ville tage os i den forkerte retning, ligesom vi er blevet verdensledende inden for produktion og raffinering af olie og naturgas.”

Mens den store virksomhed, du måske antager, er den mest påvirkede af en beslutning som denne ville være olieindustrien, har turistbranchen faktisk meget på spil. En tidligere plan for at tillade boring ud for Atlanterhavskysten blev skudt ned, efter at statslige regeringer langs de sydlige Atlanterhavskyster (Virginia, North Carolina, South Carolina og Georgia) alle udtrykte rationel frygt for, at boringen og en mulig katastrofe som BP spillede ud for Golfen af Mexico, ville bringe deres strande og hele turistindustrien i fare. Et spill og, bam !, spil til turisme.

Image Læs mere: 11 fantastiske billeder af det arktiske dyreliv

Områderne, som Obama beskyttede, havene i Beaufort og Chukchi, er ikke kun uberørte steder at besøge, men er levested for flere truede arter og arter, der er kandidater til listen over truede arter, herunder bovhval, finhval, stillehavsrus og polar bære. Bekymringen for bjørnene i dette område er vokset enormt, da den havis, de bruger til at jage, fortsætter med at smelte. Et oliespild ville være mere et hit, end disse dyr, der allerede står på spil, sandsynligvis kunne håndtere. Indbyggere i Alaska fra Nuiqsut, Fort Yukon, Point Hope og Hooper Bay udsendte en erklæring, der takker Obama for farten til at beskytte arktiske farvande for opholdsbrugere.

Tilbage i august skabte Obama det største beskyttede sted på planeten, men han forstærker det i sine sidste uger. Det ser ud til, at Obama måske ikke har mest tro på Trump for at tage sig af miljøet på en ansvarlig måde. Obama kæmper for at binde så mange løse ender, som han kan for at beskytte vandet. Den 15. december nægtede hans administration at forlænge udløb af ansøgninger om gruveaftaler for kobber- og nikkelminer lige ved Boundary Waters Canoe Area. Den 19. december afsluttede indenrigsministeriet en regel for at beskytte kullandets floder og vandløb ved at oplyse, at kulvirksomheder skal gendanne udtømte overflademiner tilbage til deres præ-minedrift. (Mange kulvirksomheder erklærer bare konkurs, når de er færdige med minedrift, hvilket efterlader skatteyderne at betale omkostningerne ved en sådan genvinding).

Mens valget af Trump har givet naturelskere nogle meget store emner at frygte, er det i det mindste rart at vide, at et lille levested i verden er lidt mere beskyttet og vil kunne nydes af rejsende i årene fremover. Image